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【イースター島】モアイだけじゃない!不思議な魅力溢れる島

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イースター島地図

今回は謎多き太平洋の小さな島、イースター島(ラパ・ヌイ島)をご紹介します。

イースター島は南米チリ沖3700kmに浮かび、一番近い有人島からでも2000km離れている絶海の孤島です。
ポリネシア(イースター島、ハワイ諸島、ニュージーランドを結んだ太平洋上の地域、文化圏)の最東端に位置し、海洋を移動する民族が辿り着いた最果ての島ですね。

そのため1722年にオランダ人に発見されるまでは世界に知られることもなく、ほとんど隔絶されていました。
だからこそ、他の地域にはないモアイという独特な文化が発達していったのだと言えるでしょう。

そして島自体の大きさは小豆島と同じくらい、佐渡島の約半分ほどと、とても小さい島です。
その狭い島の中に約1000体のモアイ像が現存しているそうです。

ではモアイとイースター島の歴史、魅力を紐解いていきましょう。

島のシンボル モアイ像

アフ・トンガリキ1

すごい迫力ですよね。
大きいものだと7,8mの高さにもなるそうです。

モアイは10世紀ごろには作られ始めていたようで、時代によってその姿・形もだんだん変わっていきました。
初期の頃はかなり人型に近く、下半身も作られていました。第4期になり、現在残っている我々が知る形(長い顔に、くぼんだ目)になっていったようです。

島に約1000体残るモアイ像ですが、何のために作られたのでしょうか。

モアイはよく海を背にして立っている、と言われていますが、海を背にしているものもあれば海へ向いているものもあります。
作られた理由は村を守るためという説が一般的で、昔は目の位置に目の形をした石がはめ込まれ魂が宿る、と信じられていたそうです。

そのモアイも183世紀ごろには使われなくなり、破壊される様になります。
島内の部族同士の争いの際に、モアイを倒して命である目を砕き、守り神であるモアイを破壊していくという悲しい歴史を辿りました。

そしてイースター島民はというと、19世紀中ごろに島民の約半数がペルー人により奴隷として連れ去られ、さらには島外から持ち込まれた天然痘により、19世紀終盤には人口が111人にまで減少してしまいました。

こうしてラパ・ヌイの文化が断絶し、モアイの作り方移動のさせ方、作られた意義などが忘れ去られてしまったのです。
しかし、その神秘さが現代の多くの人を魅了している一因にもなっているということが、皮肉に感じられますね。

イースター島の観光名所 ラパ・ヌイ国立公園、ラノララク

日本からイースター島へ上陸するには2つのルートがあります。
 ①ハネムーンで有名なタヒチ経由
 ②アメリカ→チリ・サンティアゴを経由
距離は①の方が近いですが、タヒチ、イースター島間の飛行機が週1便となるのでタイミングを合わせるのが難しくなります。
②は距離が遠く時間は掛かりますが、サンティアゴからイースター島までは週13便が出ているので、こちらの方が行きやすいルートとなりますね。

そしてイースター島内で外せないスポットが、ラパ・ヌイ国立公園、ラノララクの2か所。

アフ・トンガリキ2

ラパ・ヌイ国立公園はイースター島の北部から東部に位置するスポットです。
その中でもアフ・トンガリキは15体のモアイ像が海を背に横一列に並ぶ姿が壮観ですね。
特に夕日をバックにそびえ立つ姿は神々しさを感じます。
もちろんこれだけの数のモアイが並ぶ姿はラパ・ヌイ国立公園でのみ見られるので、絶対に外せないスポットです。

ラノララク

続いてはモアイの生産地であるラノララク。
こちらも島の東部にあるので、アフ・トンガリキと一緒に周ることができます。

イースター島は海底火山の噴火と隆起でできた島でラノ・ララクも火山となります。
山全体が火山岩だったため、モアイがここで造られることになりました。
ラノ・ララクには製作途中のモアイや、運び出す途中のモアイが約400体置き去りにされた状態で残っています。

モアイが作られる様々な過程を見られるのもここだけなので、ぜひ訪れたいスポットですね。

イースター島唯一の村 ハンガロア

ハンガロア

島の人口の約90%、3800人が集まているのが島唯一の村ハンガロアです。
ここに病院、警察署や学校、市場、ガソリンスタンドなど島民の生活に必要な主要な施設が全て集まっており、観光客も主にこの村を中心に島内を巡ることになります。

街の中心部には南北にテ・ピト・オ・テ・ヘヌア通り、東西にポリカルポ・トロ通りが走っており、レストランなどもここを中心に営業をしています。

イースター島は島内で生産しているものがほとんどないので、主な食料は島外からの輸入と海で取れる魚となります。
ですので、レストランには魚料理が多くなりますが、物価がとても高いことで有名です。
ポリネシアの小さい島々るあるだと思いますが、物資のほとんどを輸入しているので、輸送費などが掛かりお店に並ぶものはお値段がとても高い印象ですね。

魚料理が美味しいイースター島ですが、中でも人気なお店が「Tataku Vave」。
具だくさんの魚介スープを始め、シーフードが充実しているレストランです。

イースター魚介2

お料理が美味しいというのも人気の一因ですが、さらにこのレストランならではなのがその景色。
ロケーションが海沿いと最高で、サンセットを望みながらのディナーはこの上ない贅沢ですね。
心に残る思い出になると思います。

イースターサンセット

まとめ

様々な歴史的な困難があり一度は滅びかけたイースター島ですが、今では特に日本でも人気の観光スポットとなっています。
※毎年25000人ほどが訪れ、日本人の観光客は第3位。

イースター島の一番の魅力は、何と言っても圧倒的な存在感を誇るモアイ像。
今までほとんど謎に包まれてきたため、不思議な魅力を放つその姿を実際に確かめたいと多くの人が願いました。

近年はモアイの研究により、製造方法や移動方法、作られた背景など多くのことが明らかになりつつあります。
謎は解けてきましたが、モアイの魅力は霞むことなくより一層増しているように思います。

一生に一度は訪れたい太平洋絶海の孤島へ、あなたも挑戦してみてはいかがでしょうか。

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